Author: অনরে দ্য বালজাক

সন্ত্রাসের রাজত্বে

১৭৯৩ সালের ২২শে জানুয়ারী, সন্ধ্যা আটটার দিকে, এক বৃদ্ধা মহিলা এলো এবড়োখেবড়ো সড়ক পেরিয়ে যেটা শেষ হয়েছে ফঁবুর্গ সেইন্ট মার্টিনে সেইন্ট লরেন্ট চার্চের উল্টো দিকে। সারাদিন এমন ঘন বরফ পড়েছে যে, মহিলার পদশব্দ শোনাই যায় না; রাস্তাগুলো ফাঁকা, এবং নীরবতার মধ্যে, অস্বাভাবিক নয় এমন একটা মারাত্মক ভীতিকর অনুভূতি আরো বাড়ছিলো সেই মহাসন্ত্রাসের ব্যাপ্তির কারণে, যার কবলে পড়ে সে সময় কাতরাচ্ছিলো ফ্রান্স; উপরন্তু, পথিমধ্যে এ পর্যন্ত কারো সাক্ষাৎ পায়নি মহিলা। তার দৃষ্টি পড়ে গেছে অনেক আগেই, সে জন্যে ফঁবুর্গের মধ্য দিয়ে চলে যাওয়া প্রশস্ত সড়কের ওপর লণ্ঠনের আলোয় দূরে ছায়ার মতো বিক্ষিপ্ত গুটিকয়েক পথিক তার দৃষ্টিগোচর হয়নি। যখন সে রিউ দ্য মর্তজ্ অতিক্রম করলো…